Diarrea

Vie 8 de Nov de 2019

La diarrea es una de las enfermedades más comunes en la infancia, aumentando su frecuencia durante el verano. Se define como un aumento del número de deposiciones y la disminución de su consistencia normal.

Está producida por la pérdida de agua y electrolitos a través de las heces por el aparato digestivo y, en la mayoría de los casos, es de corta duración.

Causas de diarrea

Las causas de una diarrea son diversas:

  • La causa más frecuente es una infección gastrointestinal (gastroenteritis), normalmente por un virus y, ocasionalmente, por una bacteria o parásito. Puede estar acompañada de vómitos y dolor abdominal.
  • Diarrea como signo de un trastorno de absorción como, por ejemplo, el déficit de lactasa.
  • Las alergias alimentarias también pueden producir diarrea. La alergia al gluten o celiaquía y la alergia a las proteínas de la leche de la vaca son ejemplos de alergias alimentarias.

Complicaciones de la diarrea

La complicación que hay que vigilar es la deshidratación producida por un desequilibrio entre la pérdida de agua y electrolitos, a través de la diarrea, y el aporte de líquidos. Esto pasa cuando la diarrea es muy abundante, está acompañada de vómitos o no se bebe la cantidad de líquido adecuado.

Los síntomas que nos van a indicar que existe una deshidratación son:

  • Sequedad de mucosas. Donde mejor se ve es en la lengua, si está seca, es un indicio de deshidratación.
  • No produce lágrimas al llorar.
  • Tiene los ojos hundidos.
  • No orina.

¿Qué debemos hacer ante una diarre?

De inicio, la diarrea es un cuadro que desaparece sólo y que no precisa tratamiento. Sólo hay que hidratarse bien con suero de rehidratación, que es el más adaptado para la reposición de líquidos. Tanto las bebidas isotónicas como el agua no son suficientes para garantizar la hidratación.

Si existen vómitos, se debe beber en cantidades pequeñas y a menudo, para no irritar con grandes cantidades el estómago y continuar con los vómitos.

Cuándo acudir al pediatra

Sólo es necesario acudir al profesional sanitario cuando:

  • Presenta signos de deshidratación.
  • Fiebre elevada difícil de controlar.
  • No tolera el alimento ni el líquido, incluso en pequeñas cantidades.
  • La diarrea es con sangre.
  • La diarrea dura más de 1 semana.

Prevención

  • Dado que la mayoría de las diarreas son producidas por virus, es importante evitar el contagio mediante medidas de higiene como el lavado de manos frecuente.
  • Es importante tener en el frigorífico los alimentos elaborados, los lácteos o alimentos de origen animal (carne, huevos, leche, yogures, etc.).
  • Descongelar los alimentos en el frigorífico o con el microondas.
  • Mantener limpios los utensilios y las superficies.

Tratamiento

Lo más importante es mantener la hidratación con soluciones de rehidratación oral.

Cuando se tolere el alimento, los primeros días es aconsejable una dieta astringente, que es aquella que evita el empeoramiento de una diarrea. Hay que evitar los alimentos muy azucarados, como los zumos o los refrescos, y las frituras.

Algunos ejemplos de la dieta astringente:

  • Puré de patatas y zanahoria.
  • Patatas cocidas o al horno.
  • Zanahorias hervidas.
  • Sopa de arroz.
  • Sopa de pescado con fideos.
  • Huevo pasado por agua, huevo duro o tortilla.
  • Manzana asada o rallada, plátano maduro y membrillo.
  • Pan blanco tostado.
  • Pechuga de pollo a la plancha.
  • Pescado cocido o a la plancha.

En el caso de los bebés con lactancia materna, el mejor alimento para ellos seguirá siendo la lactancia materna a demanda. Le aportará la hidratación y los nutrientes que necesita.

Lo mismo ocurre si está con lactancia artificial.

En el caso de que ya esté con alimentación complementaria, además de la lactancia, los primeros días se debe ofrecer la papilla, que puede ser de arroz, y en el puré introducirle más patata y zanahoria. La fruta más manzana y plátano que pera y naranja.

Está probado que no es necesario, por sistema, el uso de leches sin lactosa para las diarreas ya que quitar la lactosa no hace que se cure antes. Sólo el/la pediatra será quien lo debe aconsejar.

Bibliografía

Consejos y dieta para la gastroenteritis aguda. Web Fisterra.com. Disponible en: https://www.fisterra.com/Salud/2dietas/gastroenteritis_aguda.asp

Tiene diarrea, ¿es bueno retirar la leche de su dieta? Web familiaysalud. Disponible en: http://www.familiaysalud.es/sintomas-y-enfermedades/aparato-digestivo/problemas-con-alimentos/tiene-diarrea-es-bueno-retirar-la

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