Golpe de calor o insolación

Lun 24 de Jun de 2019

El golpe de calor, también llamado insolación, consiste en una elevación de la temperatura del cuerpo por encima de los 40ºC, ocasionado por exposición prolongada a altas temperaturas o realización de esfuerzo físico con altas temperaturas. Está producido por un fallo en los mecanismos de pérdida de calor y es una emergencia médica, ya que puede terminar con una alteración de la función de múltiples órganos.

Tipos de golpe de calor

Existen dos tipos:

  • Pasivo, por altas temperaturas y humedad ambiental.
  • Activo. Se asocia al ejercicio físico intenso en ambientes calurosos.

Síntomas

Estos son los síntomas que nos pueden hacer que estamos ante un golpe de calor.

  • Fiebre por encima de 39ºC.
  • Mareos.
  • Malestar general.
  • Sensación de agotamiento y debilidad muscular.
  • Náuseas y/o vómitos.
  • Dolor de cabeza intenso e irritabilidad en bebés.
  • Tendencia al sueño.
  • Taquicardia.
  • Convulsiones.

Cómo prevenir un golpe de calor

Hay que tener en cuenta que la infancia, sobre todo los menores de 4 años, y el embarazo, son dos circunstancias en la que las probabilidades de presentar un golpe de calor y sus consecuencias son mayores. La lógica es la mejor de las pautas para prevenir el golpe de calor. Alejarnos del calor es lo principal pero concretamente:

  • Evitar la exposición prolongada al sol.
  • Mantener una buena hidratación. No esperar a tener sed para beber agua. En los niños ofrecer agua a menudo.
  • Reducir la actividad física en la medida de lo posible y evitar realizar deportes al aire libre en las horas más calurosas, sobre todo, si la temperatura y humedad son elevadas y nunca entre las 12 del mediodía y las 17 horas de la tarde.
  • Evitar la ingesta de alcohol.
  • Usar ropa ligera y holgada, con colores claros y cubrir la cabeza con gorras o sombreros.
  • Descansar en lugar ventilado, en la sombra o bien acondicionado.
  • Realizar comidas ligeras, como frutas, verduras, zumos o ensaladas, que ayudar a reponer las sales perdidas por el sudor.

Qué hacer en caso de golpe de calor

  • Poner a la sombra.
  • Quitar ropa para airear.
  • Ponerle paños de agua fría en frente, axilas y pecho.
  • Ofrecer agua o bebidas isotónicas, elevando la cabeza.
  • No usar antitérmicos.
  • En todos los casos, llamar al 112.

 

 

Bibliografía

Fundación Mapfre y AEP (2016). Niños en los automóviles y el golpe de calor en la infancia. Disponible en: https://enfamilia.aeped.es/prevencion/golpe-calor-0

Gómez Ayala, A.; Trastornos de la temperatura corporal. Rev. OFFARM. Vol 26 Nº7. Julio-agosto 2007. Disponible en: https://www.elsevier.es/es-revista-offarm-4-pdf-13108301

Recomendaciones para el periodo estival. Ministerio de Sanidad. 2019. Disponible en: http://www.mscbs.gob.es/ciudadanos/saludAmbLaboral/planAltasTemp/2019/recomendacionesEstivales.htm

Información adicional:

Página web Ministerio de Sanidad. Plan Nacional de Actuaciones preventivas de los efectos del exceso de temperaturas sobre la salud. Año 2019: http://www.mscbs.gob.es/excesoTemperaturas2019/consultar.do

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